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佐野真一『唐牛伝』(二)

政治・歴史・経済関連
01 /03 2020
  唐牛健太郎の交友範囲はひろく、人によってさまざまな見方がされる。子供や女性にはやさしく人気があったという。某女性によると一目惚れさせるカッコよさがあった。映画会社や政界からの誘いもあった。また大言壮語というか、思いついた行動計画をしばしば披露した。北大の親友の榊原勝昭という人が『唐牛健太郎追想集』という本に寄稿しているが、佐野は
 

 それによると唐牛は、四半世紀に亘って突然現れては「伊勢湾でくるまエビの養殖をやるから餌を探せ」「鹿島の石油基地で消防隊を組織するから、沖田総司なみに一番隊長を務めろ」などと持ち掛けた。さらには、マグロのトローリング・ツアーの企画や、アルプスのスキーガイド学校への入学、津軽海峡のトンネル掘りまで脈絡なく、口にしていたという。


と記す。
  唐牛のこれらの「計画」はすべて実現しなかったが、唐牛なりの親友だからこその楽しませ方ではなかったか。唐牛は酒豪であったので口が軽くなったのかもしれないが、半分ほどは本気ではなかったか、それともたんに話のネタで、聴く親友の反応ぶりをみて楽しんだのか。これはわたしの推測にすぎないが、佐野の次のような推論にひっかかるものを感じるからだ。「この乱雑すぎる好奇心のベクトルは、〝山っ気〟や〝気の多さ〟だけでは済まないアブノーマルなまでの社会への甘えを感じさせる。それが酷過ぎる見方とすれば、唐牛は学生運動を離れて以来、冷静な精神状態だったことはほとんどなかったのではないか。」と記すが、「社会への甘え」は親友への甘えではないか。そうならば、唐牛が「冷静な精神状態」ではなかったという推論にも即座には首肯しがたい。ただ平凡な人ではなかったとはいえるが。
  唐牛はこのような〈縁日の夜店みたいな賑やかさ〉の話をほかの人々にも披露したり、図々しさを発揮したり、友人の結婚式に無頼気取りか仕事着や長靴姿であらわれたりしたが、憎めない魅力ある人と映る一方、人によっては首をかしげさせる人物だっただろう。また晩年近く徳田虎雄の参謀になる直前のことであるが、徳洲会グループの能宗克之という人が、唐牛と徳田の初対面時の会話の現場に居合わせたときの様子を佐野のインタビューにこう答えている。島成郎が二人をひきあわせた。これまで引用した唐牛の人物像とは異なっている。

——ああ、唐牛は聞き役だったんですか。
「唐牛さんは非常に通る声で話すので、余計にそう思ったのかも知れません。自分の国会突入などの話はほとんどされなかった記憶があります。とにかく相手の言うことをどんどん引き出して、包み込むような雰囲気を作り出す人でした」
——唐牛はよく〝人たらし〟と言われます。
「〝人たらし〟というか、自分を押し付けない人でした。自分を積極的に出さないから、自分がないように感じてしまうんだと思います。まず相手を受け入れて、それから自分の意見を言うから、誰でも話しやすかったんじゃないですか(後略)」


  先に引用した榊原の語る唐牛の人物像とは一八〇度ほどのちがいがある。相手によっては接し方を変えるのが唐牛の流儀だろうか。ここには佐野が指摘するところの非「冷静な精神状態」はみられず、自然に好感を持たれるさまがつたわる。一方では唐牛は勇猛果敢の人であったので、それもまたおのずから端々で発露されたであろう。こういう多面的な人柄が、戦前の共産党委員長で「転向右翼」の田中清玄、山口組三代目組長の田岡一雄、日本精工会長の今里広記、徳田虎雄などの面々の「大物食い」を実現させたのではないか。また唐牛は優秀な人であったこともわかる。コンピューター会社ではトップ・セールスマンであったし、徳洲会では徳田の選挙参謀のほか、札幌や埼玉での徳洲会病院設立に奔走し実現に漕ぎつけた。この晩年の数年間にわたる業績は、唐牛の組織者としての才能がふたたび開花した時期だった。北海道紋別での漁師生活は二〇〇カイリ問題が浮上してきて、漁場が狭くなって多くの漁師が撤退を余儀なくされて唐牛も例外ではなかったが、このことがかえって唐牛に幸運をもたらしたといえるかもしれない。 
  捕捉。田中清玄から全学連が寄付を受けていたことが判明したのは一九六三年のTBSラジオの「ゆがんだ青春」という番組で、大反響を呼んだらしく、唐牛も打撃を受けた。だが田中は運動方針に口出しすることはなかった。六〇年当時の全学連の財政状況は逼迫していて、金を貰えるなら誰からでも諒とした。学生の大規模動員を最優先するための当然の方針だったと思え、田中が拠出した金額は全体から見て少額だったという。(児玉誉士夫からも寄付の申し込みがあったが、田中の意見で断ったという。また、佐野はラジオ番組制作者の吉永春子に接近をこころみたが、実現しなかった)田中清玄の企業に就職したことも唐牛にはなんら疚しさはなかったであろう。元全学連幹部の何人かもやくざ組織に世話になった時代があった。惣川のインタビューにもあったように彼等は思うようには就職できなかったためである。
  六〇年の騒動では自衛隊の登場の可能性があった。岸首相が当時の防衛庁長官・赤城宗徳に自衛隊出動の「強い要請」をしたが、赤城はこれを断ったとある。だが実際には練馬の自衛隊駐屯地には戦車五〇台が待機済みで、隊員の武器携行もぬかりなかったというから準備万端だった。またアイゼンハワー大統領の訪日にそなえて児玉誉士夫が右翼団体を東京に総結集させて学生デモに備えるという計画もあったが、大統領の訪日が中止されたので左右の激突は回避された。以前から知られていたことのようだが、わたしは本書をつうじていずれも初めて知った。
  一九八三年に直腸がんが発見され、以後闘病生活に入るものの翌年三月四日に死去。享年四七は短命だ。大酒飲みのエピソードがあちこちに記されており、寿命をちぢめる原因になったことは疑えない。あと何年か活躍できていればさらに声名を高めることができただろう。本書ではほかに、唐牛の北海道紋別での漁師時代や与論島での生活ぶり、さらに唐牛以外のブント幹部だった島成郎や青木昌彦(ペンネーム=姫岡玲治)や北小路敏らの人々の六〇年当時から以後の軌跡までも追求されてあますところがない。死後ではあるが(死後だからこそか)有名人はあれこれほじくりだされてつらいなと思った。

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seha

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